TINGATINGA ART

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Agnes Mwidadi Mpata

Agnes Mpata est née en 1968 à Dar es Salaam. "Comme mon père ne s'est pas occupé de moi, c'est Tingatinga qui l'a fait. Il était mon oncle, mais il est mort alors que j'étais encore petite". A 11 ans, elle vient habiter chez son oncle Mpata à Nairobi au Kenya, un peintre Tingatinga. Mpata finance sa scolarité grâce à la vente de ses tableaux. Après l'école primaire et secondaire, elle tente sans succès d'entrer à la "High School". Comme son oncle était décédé entre-temps, Agnes reste auprès de sa tante et suit une formation de secrétaire.

"Ma tante était aussi peintre, vraisemblablement la première à peindre dans le style Tingatinga. C'est mon oncle qui lui avait appris la technique. Après l'école, je l'aidais pour des petites choses, comme par exemple l'apprêt des toiles, la peinture des nombreuses feuilles d'un arbre ou la mise sous cadre. Elle n'aimait pas que je l'aide, car elle ne voulait pas me distraire de mes études. Cependant j'ai obtenu mon diplôme et j'ai travaillé pendant deux ans comme secrétaire avant de retourner en Tanzanie".
Sans emploi et candidate à un travail dans une banque, elle commence à travailler à la coopérative Tingatinga, d'abord comme secrétaire, puis bientôt comme peintre.
"Certains clients étaient très étonnés de voir une jeune femme peindre à la coopérative Tingatinga et ont acheté mes toiles. Par exemple Christine Hatz, une grande amie de Tingatinga, qui a ramené en Suisse mes petites oeuvres. Une année plus tard, j'ai été invitée à une exposition en Suisse avec Mohammed Saidi. Mon poste de secrétaire ne m'intéressait plus depuis longtemps. Je voulais devenir peintre, comme ma tante".
Depuis lors, Agnes Mpata s'est établie comme peintre et a pu exposer ses images plusieurs fois en Suisse, mais également en Autriche, Afrique du Sud et en Chine. Son spectre pictural est large, ses motifs particuliers sont les fruits et les Masaï.

Grâce à sa méticulosité et à sa grande discipline de travail, elle a été sélectionnée pour peindre la section pédiatrique de l'hôpital national Muhimbili à Dar es Salaam - avec l'aide des jeunes peintres Maulana Saidi et Shaha Abass.

Agnes est mariée et a trois enfants. Elle aime tout particulièrement raconter des histoires aux enfants et a décidé de rassembler les contes oraux de Tanzanie, de les transcrire et de les illustrer. Agnes Mpata est l'auteur avec Issa Thabit du livre illustré "Des artistes à quatre pattes"