TINGATINGA ART

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Edward Saidi Tingatinga

Quatre ans après qu'Edward Saidi Tingatinga ait tenu pour la première fois un pinceau, ses peintures commencent à trouver de plus en plus d'acheteurs ; cependant sa carrière s'achève brutalement : la police tue en 1972 le peintre de 40 ans par erreur un samedi soir à Dar es Salaam, l'ayant pris pour un voleur en fuite. Ironie du destin, cruel pour sa femme Agata Mataka, mariée à Edward depuis 2 ans, mère de deux enfants Daudi et Maritina et habitant une minuscule maison d'une seule pièce.

Tingatinga est né en 1932 dans le village de Namocheli dans le district de Tunduru, près de la frontière mozambicaine. Comme les ethnies du sud de la Tanzanie sont organisées selon le principe du matriarcat, il est considéré comme un Makua comme sa mère, alors que son père appartient à l'ethnie des Ndonde. Edward Saidi a visité l'école primaire pendant quatre ans ; à 25 ans, l'aîné de quatre enfants quitte sa famille et part à Tanga sur la côte proche de la frontière kenyane. Là-bas, il travaille dans une plantation de sisal, puis déménage deux ans plus tard en 1959 à Dar es Salaam chez son cousin Salum Mussa, qui lui trouve un emploi de domestique. Plus tard, il circule à travers Dar à bicyclette en vendant des fruits et légumes, tresse des paniers et des nattes.

A cette époque, Tingatinga décore également des maison individuelles avec des motifs traditionnels de couleur rouge, de la craie blanche et du charbon.

A 36 ans, Tingatinga prend pour la première fois un pinceau et de la peinture à l'huile et commence à peindre des animaux sur des panneaux. Il est en parallèle un joueur doué de tarimba au sein du groupe de danse Sindimba et fait la connaissance de sa future épouse Agata Mataka.

C'est surtout auprès des touristes que ses peintures de 60x60 cm rencontrent le succès. Il peut quitter son poste à la réception du Muhimbili Medical Centre (l'hôpital universitaire) afin de se consacrer entièrement à son art lorsqu'il reçoit ses premières commandes de la "National Development Cooperation".
"Tingatinga était très posé", se souvient Saidi Chilamboni, qui l'a connu à l'époque de l'hôpital Muhimbili, "je ne l'ai jamais vu se disputer avec quiconque".

Rapidement, Tingatinga emploie des proches pour l'aider sans son travail et les encourage à commencer la peinture. C'est ainsi que ses premiers élèves sont ses frères cadets Ajaba, Adeusi, Linda, Tedo et Mpata.